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Camouflage sonore du papillon de nuit

Nathaniel Herzberg

Les papillons de nuit n’ont jamais provoqué l’admiration des foules. Moins chatoyants que leurs cousins germains diurnes, moins productifs que leurs lointaines parentes les abeilles, moins organisés que les fourmis et autres termites. Et puis, un animal qui ne vit que la nuit ne peut être tout à fait honnête. Chouettes, blaireaux, crapauds, rats des moissons ou encore chauves-souris, bestioles à la sinistre réputation, sont là pour en témoigner.

  • chatoyant 闪色的
  • cousins germains diurnes 白天活动的表兄弟
  • lointaines parentes les abeilles 和蜜蜂是远亲
  • fourmis et autres termites 蚂蚁和其他白蚁
  • chouettes, blaireaux, crapauds 猫头鹰, 獾,癞蛤蟆
  • rats des moissons 仓鼠
  • chauves-souris 蝙蝠
  • bestioles a la sinistre reputation 名声不好的小动物

Pourtant, l’insecte a développé une capacité exceptionnelle : celle d’absorber les ondes sonores. La faute à ce que les biologistes de l’évolution nomment « la course aux armements ». Dans le monde de la nuit, un combat ancestral oppose en effet les papillons de nuit à leur principal prédateur, les chauves-souris. Il y a quelque 65 millions d’années, ces dernières ont développé l’écholocation. Pour chasser dans l’obscurité, elles ne comptent pas sur leur vue mais sur leur ouïe, et surtout cette propriété à percevoir l’écho des clics qu’elles émettent. Toute proie, en réfléchissant l’onde ultrasonore, indique ainsi sa position. « En réponse à cette évolution, les insectes ont à leur tour développé des stratégies de défense, qui augmentent leur chance de survie », explique Thomas Neil, chercheur associé à l’université de Bristol.

  • ondes sonores 声波
  • la course aux armements 军备竞赛
  • prédateur 捕食性的动物,食肉类
  • l’echolocation 回声定位
  • ouïe 听觉
  • onde ultrasonore 超声波
  • réfléchir 这里是反射的意思,不是思考的意思

Mardi 6 novembre, le chercheur britannique a présenté l’une d’elles lors du congrès de la Société américaine d’acoustique, à Victoria, au Canada. Pour éviter de se faire repérer, certaines espèces de papillons de nuit disposent, sur le thorax et à la jointure des ailes, d’une couverture de poils. Avec ses collègues, Thomas Neil a montré comment cette surface, au lieu de réfléchir les ondes sonores émises par les chauves-souris, en absorbait une grande partie. « Une sorte d’isolant sonore ultraléger », résume-t-il. C’est du reste la ressemblance structurelle entre cette couverture et certaines fibres isolantes qui a conduit le chercheur à en vérifier les propriétés.

  • se faire repérer 被辨认。
  • une couverture de poils 一层毛
  • une sorte d’isolant sonore ultra léger 某种超轻的声学绝缘体
  • du reste :en plus

La technique est appelée tomographie acoustique. Elle consiste à simuler la vision sonore de la chauve-souris. Un haut-parleur envoie des clics vers un papillon de nuit, sous des centaines d’angles, et un micro placé près de l’émetteur enregistre l’écho. « Ainsi, nous voyons les parties qui renvoient et celles qui absorbent », poursuit le chercheur. L’équipe de Bristol a ainsi pu calculer que la fourrure absorbait 85 % de l’énergie sonore et diminuait de 38 % l’espace dans lequel l’animal pouvait être détecté.

  • Tomographie acoustique 声学层法
  • simuler :模拟
  • un haut-parleur 音箱,扬声器
  • la fourrure 皮毛

Les poils ne sont pas la seule arme défensive des papillons. Certaines espèces ont développé… des oreilles, et émettent en retour des sons qui brouillent l’écoute des chiroptères. D’autres, plutôt qu’une fourrure, arborent des écailles dont la structure absorbe elle aussi les ondes sonores. Dans un article publié lundi 12 novembre dans les Comptes-rendus de l’Académie des sciences américaine (PNAS), la même équipe, conduite par Marc Holderied, décrit pour la première fois l’organisation nanométrique de ces puits sans sons. Ces deux couches perforées, éloignées de 2 microns et reliées par une multitude de petits piliers, se sont révélées efficaces précisément dans les ordres de fréquences utilisées par les chauves-souris. « Elles y entrent en résonance et absorbent ainsi plus de 50 % de l’intensité sonore, avec l’avantage d’être particulièrement fines et légères, explique le chercheur. C’est pourquoi elles peuvent se trouver sur les ailes, contrairement aux poils. »

  • Brouiller 干扰
  • l’ecoute Des chiropteres 蝙蝠的听力
  • arborer 这里挺难翻成中文的。 就是英语里的做动词用的sport (a garment)。 装备,穿戴。
  • ecailles 鳞片
  • comptes-rendus= 报告 exposé succinct(d'un événement ou d'un récit),écrit ou oral
  • l’organisation nanometrique 纳米组织
  • ces puits sans sons(没有声音的井?????)我的理解是声波传到‘井‘(凹下去的坑,这里形象的比喻为井)里后,要反射很多次才能从井口出来,这就降低了声波的反射。音乐厅的墙壁和天花板也有类似的吸音的构造。
  • ces deux couches perforées, éloignées de 2 microns et reliées par une multitude de petits piliers,se sont révélées efficaces précisément dans les ordres de fréquences utilisées par les chauves-souris
    • éloignées de 2 microns: 相距 2 微米(=1/1000 毫米)
    • reliées par une multitude de petits piliers:由很多小棍相连 (这样可以让声波引起的震动分散开来)
    • se révéler: turns out to be
    • efficaces: effective
    • 就是说它的这套吸音装置,对蝙蝠发射的超声波的频率最有效。
  • en resonance 共振,共鸣

Les deux chercheurs de Bristol ne cachent pas leur admiration pour ces systèmes naturels. Ils en sont convaincus : les acousticiens de demain s’inspireront de leurs insectes favoris pour créer de nouveaux isolants sonores, plus légers, plus fins, plus efficaces. De quoi redorer enfin le blason des papillons de nuit.

  • De quoi=whatever is nessessary
  • redorer son blason:rétablir sa crédibilité ou sa renommée amoindries(par un succès nouveau)恢复名誉
20181114-p44-papillon.txt · 最后更改: 2018/11/24 13:45 由 193.51.104.24