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La sonde israélienne Beresheet est en route pour la Lune

Hervé Morin

Une bible nanogravée, la déclaration d’indépendance d’Israël et son hymne national, des écrits de survivants de la Shoah, des dessins d’enfants, la prière du voyageur, et une note de Shimon Pérès… Voilà ce que la sonde Beresheet emporte vers la Lune, en plus de ses instruments destinés à en étudier brièvement le magnétisme. L’engin a décollé, vendredi 22 février à 2 h 45 (heure de Paris) depuis Cap Canaveral (Floride), à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX.

Beresheet (« genèse », en hébreu) doit se poser sur la Lune le 11 avril, faisant alors d’Israël le quatrième pays – après l’URSS (Luna 9, 1966), les Etats-Unis (Surveyor 1, 1966) et la Chine (Chang’e 3, 2013) – à avoir « conquis » notre satellite naturel. Ce sera aussi la première mission de ce type financée essentiellement avec des fonds privés, pour « seulement » 100 millions de dollars.

Beresheet est le fruit d’une initiative privée, qui répondait à l’origine à un concours, le Google Lunar XPrize. Lancé en 2007, celui-ci prévoyait de donner 20 millions de dollars au premier groupe envoyant sur la Lune un modeste robot. La compétition a été annulée en 2018, aucune équipe n’ayant réussi à respecter les délais.

Simple atterrisseur de petite taille

SpaceIL a décidé d’aller jusqu’au bout de son projet, ayant obtenu le soutien financier de philanthropes juifs, dont l’Israélien Morris Kahn, âgé de 88 ans, qui préside SpaceIL. Mais aussi celui de l’agence spatiale israélienne, tandis que Beresheet a été construit par Israel Aerospace Industries, le principal industriel spatial du pays. La mission, privée, revêt de fait un caractère national.

Beresheet est un simple atterrisseur de petite taille qui ne se déplacera pas sur la surface de la Lune. Sa mission concerne la mesure du magnétisme lunaire. Son espérance de vie est très réduite – environ quarante-huit heures. L’objectif est aussi éducatif, Israël misant sur une réédition de l’« effet Apollo » auprès des écoliers. La mission israélienne aura aussi valeur de test pour la conquête spatiale privée, encouragée par plusieurs agences spatiales dont la NASA.

20190223-p6-israil.txt · 最后更改: 2019/02/22 15:58 由 82.251.53.114