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Le pont de Kertch, symbole de l’annexion de la Crimée

Isabelle Mandraud

La construction rattache de fait la péninsule ukrainienne à la Russie

REPORTAGE KERTCH (CRIMÉE) - envoyée spéciale

La route rapiécée fait soudain place à une belle artère, deux voies dans chaque sens, toute neuve. Venant d’Anapa, dans la région russe de Krasnodar, il ne faut pas plus d’une heure trente en voiture pour rejoindre le pont de Crimée et ses 18 kilomètres d’asphalte suspendus au-dessus des flots couleur bronze, divisés entre la mer d’Azov, à droite, et la mer Noire, à gauche. A quelques encablures, à peine, de l’Ukraine.

  • rapiécée: patched
  • une belle artère: 一个漂亮的主干道
  • deux voies dans chaque sens: 每个方向都是两车道
  • a quelques encablures de… a few hundred yards away

Inauguré en mai 2018 par Vladimir Poutine, qui s’était glissé pour l’occasion au volant d’un camion KamAZ orange vif, l’ouvrage bâti sur le détroit de Kertch est devenu le symbole le plus criant de l’annexion de la péninsule ukrainienne, ratifiée au Kremlin le 18 mars 2014. Son emblème, même, que l’on trouve sous forme de tee-shirts ou de tasses à l’autre bout du pont, dans les magasins de souvenirs de Kertch, à l’extrémité orientale de la péninsule. Cinq ans plus tard, en présence de son président, la Russie s’apprête à célébrer le rattachement de la Crimée, non reconnu par la communauté internationale.

« Neuf cents heures de tempête »

Par gros temps, un panneau prévient l’automobiliste qu’il faut réduire sa vitesse. Le détroit est réputé pour ses tempêtes hivernales. Il souffle un vent glacial à décorner les bœufs au sommet du pont, mais rien n’a fait dévier sa construction, confiée à Arkadi Rotenberg, un proche du chef du Kremlin. Jusqu’à 15 000 ouvriers et ingénieurs se sont relayés pour mener à bien le projet en un temps record, malgré les craintes des experts, malgré les sanctions occidentales, et son coût global évalué à 3 milliards d’euros.

  • tempêtes hivernales: 冬天的暴风雪

Au même endroit, en 1943, Hitler avait projeté d’élever un pont similaire en six mois. Un autre a vu le jour en 1944, sur le même tracé, après la défaite des troupes allemandes, avant de s’écrouler, victime des glaces. Staline en avait rêvé, Poutine l’a fait. Comme un trait indélébile pour empêcher tout retour en arrière.

  • un trait indélébile: 不可磨灭的功绩
  • retour en arrière: backtracking

Le trafic n’est pas très dense sur le tablier, même si, selon la version officielle, plus de 3,5 millions de véhicules ont emprunté cette nouvelle route depuis son ouverture, et mille camions de marchandises effectuent chaque jour la traversée. Qu’importent les chiffres : le pont de Crimée préfigure une nouvelle étape. Bientôt, d’ici à la fin de l’année, son frère jumeau ferroviaire, parallèle mais plus mince et plus haut, sera achevé, qui devrait acheminer quinze trains par jour. Des ouvriers en gilets fluo s’affairent. La moitié des rails est déjà posée. « Malgré neuf cents heures de tempête, nous avons poursuivi le travail », plastronne le chef de chantier, Kaïrat Toursounbekov, casque sur la tête.

  • s’affairer: 忙碌
  • plastronner 自豪

« C’est une infrastructure unique, une partie vitale de notre existence », se rengorge dans son bureau Sergueï Borozdine, chef de l’administration de Kertch. Un objet de tensions récurrentes, aussi, mais qui permet à Moscou d’asseoir sa domination sur le transport maritime et de resserrer son étau sur les 37 000 km2 de la mer d’Azov, hier encore partagée avec l’Ukraine, sous contrôle de facto aujourd’hui de la Russie.

  • se rengorger: 耀武扬威,自豪
  • asseoir sa domination sur
  • resserrer son étau sur: 上紧箍咒

Les bateaux battant pavillon ukrainien se font en effet rares au passage du détroit. Les arches du pont, limitées à 35 mètres de hauteur, les inspections tatillonnes des patrouilleurs russes ont fortement réduit l’activité des ports ukrainiens de Berdyansk et de Marioupol, les seuls en eaux profondes de la mer d’Azov. « Rien n’a changé », élude contre toute évidence Dmitri Kondakov, directeur adjoint des travaux. En réalité, depuis l’inauguration du pont, la pression n’a fait que croître.

  • les bateaux battant pavillon ukrainien: 飘着乌克兰国旗的船
  • tatillonne: adj. nick picking

« Complexes de missiles »

La crise a fini par éclater en novembre 2018, lorsque deux petits navires militaires et un remorqueur ukrainiens ont été arraisonnés de force et leurs équipages capturés pour franchissement « illicite » des eaux territoriales. A Kertch, sur la base maritime du FSB, les services russes qui assurent la surveillance des frontières, les bateaux sous séquestre sont toujours visibles. Immobiles, à moitié dissimulés par un vieux cargo rouillé, ils font face au pont.

Devenue stratégique, la sécurité des lieux devrait être renforcée avec l’arrivée prochaine dans la ville, dit-on, de quelque 2 000 soldats de la garde nationale. Dans toute la Crimée, « des complexes de missiles BAL et Bastion sont installés, ainsi que des complexes S-400 », préviennent des affiches. Et la détention des 24 marins ukrainiens, transférés depuis lors à la prison de Lefortovo, à Moscou, a été prolongée jusqu’au 24 avril.

D’un côté, sur le continent russe, la petite localité de Taman s’est transformée en camp de base des ouvriers et concepteurs de l’ouvrage. De l’autre côté, Kertch, une ville de 150 000 habitants, éloignée de la capitale Simferopol, a vu sa situation géographique bouleversée.

L’antique cité criméenne, fondée au VIIe siècle avant J.-C. par des colons grecs, qui a vu défiler toutes sortes d’envahisseurs – des Ostrogoths aux Mongols en passant par les troupes hitlériennes qui l’ont martyrisée –, s’est retrouvée du jour au lendemain la moins enclavée de la péninsule. « Avant, nous étions “tout au bout”, ce n’est plus le cas ; maintenant, nous sommes “devant” », s’enthousiasme Maria Antichina, rédactrice en chef du site Kertch Info, créé il y a deux ans. Comme beaucoup ici, la jeune femme a rejoint les rangs des partisans de la Crimée russe.

Quais rongés

Mais l’euphorie a ses limites. Le pont, sur lequel Vladimir Poutine avait fait demi-tour lors de son inauguration, sans mettre les pieds à Kertch, n’a pas encore suscité les retombées espérées. Les quatre ports de la ville paraissent à bout de souffle, et pas seulement à cause de l’arrêt des ferrys qui assuraient autrefois la liaison entre la péninsule ukrainienne et la Russie. Depuis l’ouverture du pont, il n’en reste plus que deux en activité, au lieu de douze. Les quais sont rongés. Partout, les bâtiments tombent en ruines, y compris l’historique escalier, en cours de restauration, qui grimpe sur le mont Mithridate au centre de Kertch. On ne compte plus, dans les rues, les affiches « à vendre » ou « à louer ».

La « période de transition » s’éternise. « On aimerait bien que cela s’arrête », glisse une mère de famille. Harassés par les changements de toutes sortes, des pièces d’identité aux plaques d’immatriculation en russe – qui ont parfois nécessité de faire la queue la nuit –, les habitants n’en ont pas fini avec les tracasseries. Les titres de propriété posent encore problème. Il a fallu s’habituer aussi à la disparition des cartes Visa. Les réseaux de communication étrangers se sont éteints. L’accès à Internet reste capricieux, sinon laborieux.

  • des pièces d’identité aux plaques d’immatriculation en russe: 从身份证到车牌都要翻成俄语
  • tracasseries: hassles
  • l'accès a Internet reste capricieux, sinon laborieux: 英特网也总是时有时无,有的时候也会很慢。

A l’approche du cinquième anniversaire de l’annexion, les autorités s’emploient donc à briser un sentiment d’isolement tenace. « Entre 2014 et 2019, 226 délégations étrangères ont visité la Crimée, de treize pays différents, dont l’Allemagne, la France, le Pakistan ou la Tchéquie », proclament des panneaux du centre de Kertch… sous une photo de Bachar Al-Assad et du chef de la Crimée, Sergueï Aksionov, nommé par Vladimir Poutine, prise en réalité à Damas. Ou encore : « 6,8 millions de touristes sont venus en 2018, un record depuis la fin de l’URSS. » Des Russes du continent. Malgré le pont, unique échappatoire, ici comme partout ailleurs les Criméens restent coupés du monde extérieur.

  • unique échappatoire: only way out
20190317-p5-pont.txt · Last modified: 2019/05/07 11:33 (external edit)