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Transsion, le champion chinois du mobile en Afrique, vise l’Inde

Simon Leplâtre

L’entreprise implantée à Shenzhen va entrer à la Bourse de Shanghaï

SHANGHAÏ - correspondance

Le leader chinois du mobile en Afrique, Transsion, voit grand : treize ans après sa fondation, il prépare son entrée à la Bourse de Shanghaï. L’entreprise implantée à Shenzhen n’est pas connue en Chine ni dans les pays occidentaux, où elle ne vend pas un seul téléphone. C’est l’Afrique qui a fait sa fortune. En effet, le fabricant chinois y contrôle 48,7 % du marché grâce à des mobiles basiques vendus à partir de 10 euros et des smartphones d’entrée de gamme. Fort de cette expérience, il veut s’imposer sur d’autres marchés émergents, comme l’Inde, et espère enrichir sa gamme de smartphones, à l’heure où d’autres vendeurs chinois, tels Xiaomi et Huawei, lorgnent le marché africain.

Transsion espère lever 3,3 milliards de yuans (436 millions d’euros), d’après le prospectus d’entrée en Bourse déposé le 1er avril. Il devrait être l’une des premières entreprises sur la nouvelle plate-forme spécialisée dans les valeurs technologiques de la Bourse de Shanghaï. Annoncé en novembre 2018 par le président chinois Xi Jinping, ce nouveau marché vise à concurrencer le Nasdaq américain et la Bourse de Hongkong qui ont attiré la plupart des champions chinois de la technologie, d’Alibaba à Tencent, en passant par Baidu et Xiaomi. Cette plate-forme, qui propose des règles plus souples adaptées aux besoins des start-up, devrait être lancée fin juin, à en croire le Wall Street Journal.

Créé en 2006, Transsion a bâti sa réussite en se spécialisant très tôt sur le marché africain. Son fondateur, Zhu Zhaojiang, ancien employé d’une marque de téléphones chinoise aujourd’hui éteinte, constate le manque de concurrence en Afrique. Un an plus tard, l’entreprise lance son premier téléphone au Nigeria, le Tecno 780, premier mobile à offrir deux emplacements pour carte SIM, un atout pour le continent, où nombre d’utilisateurs jonglent avec les cartes, car les appels d’un opérateur à l’autre sont chers.

Besoin de développement

« Faibles coûts, localisation : le succès de Transsion, c’est d’avoir su adapter à l’Afrique un modèle déjà mature en Chine », analyse Sun Yanbiao, directeur du cabinet de conseil Mobile N.1 Research Institute établi à Shenzhen. Avec des laboratoires de recherche au Nigeria et au Kenya, ainsi qu’une usine en Ethiopie, le fabricant chinois multiplie les fonctionnalités : batteries très longue durée pour les utilisateurs des villages non électrifiés, appareils photo adaptés aux peaux noires, radio…

Le succès est là : avec 124 millions de téléphones écoulés en 2018, Transsion est le quatrième vendeur de mobiles au monde en volume. L’entreprise compte plus de 10 000 employés dans plus de 50 pays, en Afrique, au Moyen-Orient, en Inde et en Asie du Sud-Est. Mais 70 % de ses ventes sont assurées par des téléphones basiques, au coût modique.

Dans le même temps, les smartphones représentent 70 % du chiffre d’affaires du groupe, qui compte trois marques : Tecno, Itel et Infinix. D’où la volonté d’accélérer son développement sur ce segment plus lucratif. « L’entrée en Bourse va nous aider à investir dans la recherche et le développement [R&D]. Cela nous aidera aussi à recruter plus de talents. La concurrence sur le marché du mobile est de plus en plus féroce », a déclaré Arif Chowdhury, le vice-président de Transsion, cité par la télévision chinoise CGTN.

« Transsion contrôle presque la moitié du marché en Afrique, mais ses bénéfices sont stables, ils plafonnent. L’entreprise a besoin de se développer d’urgence, explique Sun Yanbiao. Aujourd’hui, elle vise le marché indien, car le pouvoir d’achat y est plus élevé qu’en Afrique. Mais Transsion a besoin de plus d’argent pour augmenter ses investissements de R&D. » Car en Inde, Transsion fait face à d’autres poids lourds chinois, comme Xiaomi, le numéro un dans le pays, Huawei et Oppo, qui convoitent les pays émergents, alors que le marché chinois continue de chuter. Transsion détient 6,7 % de parts de marché en Inde, et s’est déjà distingué avec une innovation locale : un lecteur d’empreintes digitales fonctionnant même avec des doigts gras, pour pouvoir regarder son smartphone en mangeant…

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